Veröffentlicht am 22-02-2019

Amazon hat ein Problem mit dem weißen Mann

Experten nennen das nicht nur soziale Gerechtigkeit, sondern auch eine geschäftliche Verantwortung

Foto: Die Washington Post / Getty Images Plus

Trotz aller Fortschritte, die Amazon erzielt hat, scheint es immer noch nicht, die Vielfalt herauszufinden. Der 800-Milliarden-Dollar-Tech-Gigant beschäftigt mehr als 600.000 Mitarbeiter und dient Millionen, aber seine Führung hat einen Kern der Bevölkerung. Neben dem Vorstandsvorsitzenden Jeff Bezos gibt es an der Spitze des Unternehmens fünf weitere Personen, die Entscheidungen treffen, die mit dem Verbraucher zu tun haben.

Nach den Berichten von Eugene Kim bei CNBC im Januar dieses Jahres waren die 48 Führungskräfte in den oberen Rängen von Amazon fast alle, wie Bezos, Weiße. (Es gibt auch zwei weitere Jeffs: Jeff Blackburn und Jeff Wilke.) Kim stellte fest, dass vier dieser 48 Führungskräfte Frauen sind, und Bezos 'einziger direkter Bericht ist Beth Galetti, Amazonas Senior Vice President of Human Resources. Unter den Führungskräften auf VP-Ebene gibt es keine Afroamerikaner, und nur wenige sind asiatischer Abstammung.

OneZero sprach mit Amazon über seine Führung. Ein Sprecher lehnte es ab, die Akte zu kommentieren.

Während Bezos nach den Wahlen von 2016 das Bekenntnis von Amazon zu Diversity bekräftigte, widersetzte sich das Unternehmen der Forderung nach Fortschritten - darunter auch von eigenen Aktionären. Im April 2018 bat ein Antrag der CtW Investment Group, eines Amazon-Aktionärs, der mit Pensionskassen arbeitet, die eine Gewerkschaft betreuen, um die Einführung einer „Rooney Rule“ - einer von der NFL entliehenen Richtlinie -, bei der Teams Minderheitenkandidaten für das Coaching befragen müssen und operative Jobs. CtW wollte, dass Amazon eine Regel kodifiziert, die das Unternehmen dazu auffordert, Kandidaten, darunter auch Frauen und Farbige, für Direktorenpositionen zu interviewen. Daraufhin empfahl der Vorstand von Amazon eine Abstimmung gegen den Vorschlag von CtW.

"Unsere Prozesse zur Ernennung von Direktoren beinhalten komplexe Überlegungen, die die langfristigen Interessen der Aktionäre vorantreiben sollen", sagte das Unternehmen in einer Erklärung, die sofort zu einer internen Revolte unter den Amazon-Mitarbeitern führte. „Was genau ist der komplexe Prozess, mit dem wir derzeit Talente finden und testen, auf die wir so stolz sind?“, Fragte ein Mitarbeiter rhetorisch einen Vertreter der Amazon-Kommunikation.

Amazon machte letztendlich ein Querfeld und stimmte zu, eine Praxis zur Einbeziehung von Frauen und Minderheiten in Betracht zu ziehen, wenn neue Vorstandskandidaten in Betracht gezogen würden. Angesichts des zunehmenden Diversifizierungsdrucks wurde Amazon das jüngste große Tech-Unternehmen, das ein schwarzes Board-Mitglied hatte. Starbucks-Chef Rosalind Brewer wurde Anfang dieses Monats benannt. Brewer ist das zweite Black Board-Mitglied in der 24-jährigen Unternehmensgeschichte von Amazon. Die erste, Myrtle Potter, die frühere Präsidentin und COO von Genentech, wurde 2004 ernannt und trat 2009 zurück.

Weder Brewer noch Potter antworteten auf eine Bitte um Kommentar.

Die Diversitätsprobleme von Amazon gehen jedoch weit über die engsten Vertrauten von Bezos hinaus: Ein Bloomberg-Artikel aus dem Jahr 2018 stellte fest, dass laut Angaben des Unternehmens, das der Regierung unterbreitet wurde, 73 Prozent der Mitarbeiter von Amazon, die nicht als Auftragnehmer oder in den Lagern des Unternehmens arbeiten, Männer sind ebenso wie 78 Prozent der Führungskräfte und Manager. Neben den harten Zahlen spiegelt sich dieser Mangel an Vielfalt auch auf andere Weise wider. Im Jahr 2015 erhielt Jacob Demmitt von GeekWire öffentliche Unterlagen, aus denen hervorgeht, dass die konsequenteste Beschwerde der Mitarbeiter der Amazon-Zentrale beim Washington State Department of Lab lautete, dass es nicht genug Badezimmer für männliche Angestellte gab. Bei wöchentlichen Amazon Web Services-Meetings sind laut Bloomberg-Berichten immer nur eine Handvoll Frauen anwesend.

Im Jahr 2019 ist die Unternehmensvielfalt mehr als nur eine Prüfung. Und es gibt viele Gründe, warum Vielfalt unternehmerisch sinnvoll ist. Experten zufolge kann Diversity das Management verbessern, und es hat sich gezeigt, dass eine größere Vielfalt an Perspektiven und Hintergründen zu besseren Entscheidungen führt.

Eine McKinsey-Studie aus dem letzten Jahr ergab, dass Unternehmen mit unterschiedlichen Führungsteams höhere Gewinnmargen erzielten und bessere finanzielle Erträge erzielten als weniger unterschiedliche Unternehmen. Eine 2014 von MIT-Ökonom Sara Ellison durchgeführte Studie ergab, dass die Geschlechtervielfalt in Büroumgebungen die Produktivität erhöht. Ein möglicher Grund: „Männer und Frauen bringen tendenziell unterschiedliche Lebenserfahrungen, Fähigkeiten und Interessen an den Arbeitsplatz mit“, sagt Ellison gegenüber OneZero. „Wenn Sie einen Arbeitsplatz haben, in dem sowohl Männer als auch Frauen in etwa gleich viele sind, haben Sie ein breiteres Portfolio an Lebenserfahrungen und Interessen. Vielleicht ist es einfach wertvoll, ein breiteres Portfolio zu haben. “

"Wenn Sie nicht Ihren Kundenstamm widerspiegeln und nicht Ihre Belegschaft repräsentieren, bauen Sie nicht das bestmögliche Unternehmen."

"Amazon wurde zu einer Zeit gegründet, als Frauen das Studium der Informatik aufgaben", erzählt Ellison gegenüber OneZero. „Ich denke, es war vielleicht nicht so unnatürlich, wenn es der Pool war, aus dem Sie ziehen wollten, dass Ihr Pool irgendwie weiß und männlich ist. Unsere Forschung legt nahe, dass eine vielfältigere Belegschaft, nicht nur hinsichtlich des Geschlechts, sondern auch hinsichtlich anderer demografischer Merkmale, das Endergebnis Ihres Unternehmens verbessern kann. "

Richard Warr, Leiter des Department of Business Management des Poole College of Management im US-Bundesstaat North Carolina, war Mitautor einer Studie aus dem Jahr 2018, die zu ähnlichen Schlussfolgerungen kam: Inklusiv macht ein Unternehmen innovativer in Bezug auf Produktinnovationen und die Patentbildung.

„Unsere wichtigste Erkenntnis ist, dass Unternehmen, die Vielfalt fördern, in der Zukunft in der Regel größere Innovationen aufweisen und dass diese Unternehmen tendenziell wertvoller sind“, sagt Warr. "Diese Feststellung findet sich in der gesamten Wirtschaft und ist nicht auf den Technologiesektor beschränkt. Solange sich das Unternehmen in einer Branche befindet, in der Innovation von Bedeutung ist, können wir sagen, dass auch Vielfalt wichtig sein sollte."

Niemand kann behaupten, dass Amazon kein massiver Geschäftserfolg war. Aber Ellen Pao, der frühere Reddit-CEO, der das gemeinnützige Projekt Project Include mitbegründet hat, sagt, dass es trotz mangelnder Diversität ist. Pao erhob Klage gegen ihren früheren Arbeitgeber, die bekannte Venture-Capital-Firma Kleiner Perkins Caufield & Byers (jetzt Kleiner Perkins), und verlor den Fall im März 2015, als eine Jury Klein Perkins nicht für alle vier Forderungen von Pao, einschließlich Vergeltungsmaßnahmen und Haftpflicht, haftbar machte Versäumnis, Vergeltungsmaßnahmen zu verhindern. Ein paar Monate später ließ sie die Klage fallen und beschloss, keine Berufung einzulegen.

"Alle diese Unternehmen haben steigende Aktienkurse", sagt Pao OneZero. „Sie fragen sich jedoch, wie viel mehr Wert sie hätten erzielen können, wenn sie von Anfang an inklusive gewesen wären. Wenn Sie Ihren Kundenstamm nicht widerspiegeln und Ihre Mitarbeiter nicht repräsentieren, bauen Sie nicht das bestmögliche Unternehmen und das bestmögliche Geschäft. "

Pao sagt, die Kritik an Amazon in den letzten Jahren - darunter auch Mitarbeiter in Amazon-Lagerhallen, die sich beschwert haben, keinen existenzsichernden Lohn erhalten zu haben oder in gefährlichen Umgebungen zu arbeiten - beruht zum Teil darauf, dass das Unternehmen an der Spitze nicht inklusiv ist und nicht Entscheidungen treffen, die unterschiedliche Personengruppen widerspiegeln.

"Sie schauen sich an, was mit Airbnb, Nextdoor, Google und Facebook passiert", sagt Pao und verweist auf Probleme wie Rassenprofilierung und Datenschutz. „Die Probleme entstehen durch die Tatsache, dass sie keine farbigen Mitarbeiter haben, die diese Produkte führen oder gestalten. Es gibt so viele Möglichkeiten, dass Menschen vermisst werden. Es ist so kaputt, es ist schwer zu artikulieren. "

Sowohl Airbnb als auch Nextdoor haben sich mit Problemen bezüglich der Profilierung von Rassen auf ihren jeweiligen Plattformen auseinandergesetzt. Einige Farbige, die Profilbilder auf der Airbnb-Plattform hochgeladen haben, wurden bei der Reservierung von mehreren Airbnbs abgewiesen, während Nextdoor sich mit Beiträgen beschäftigt, die auf Farbige abzielen. Industrieinteressierte und -kritiker haben festgestellt, dass solche Fälle potenzielle Downstream-Effekte mangelnder Vielfalt sind.

Inzwischen sind sowohl Google als auch Facebook im Grunde genauso weiß und männlich wie nie zuvor: Laut dem im letzten Jahr veröffentlichten fünften jährlichen Diversity-Bericht berichtete Google, dass Frauen einen Anteil von 30,9 Prozent an der globalen Belegschaft ausmachen, ein Zehntel eines Prozentsatzes Punkt höher als 2017; Das Unternehmen ist zudem 2,5 Prozent Schwarzer und 3,6 Prozent Latino in seinen US-Niederlassungen. Das ist ein Anstieg von einem Zehntel Prozentpunkt gegenüber 2017. Die Zahlen von Facebook sind ähnlich: Ab Juli 2018 waren Frauen 36 Prozent der Belegschaft und schwarze Beschäftigte Dies entspricht einem Anstieg um 4 Prozent, während Latinos 5 Prozent ausmachen.

Pao berichtet über die jüngsten Unruhen bei Unternehmen wie Amazon, wo Mitarbeiter gegen die Arbeit des Unternehmens mit dem Ministerium für Heimatschutz und die mangelnde Vielfalt in seinem Vorstand protestiert haben, und Google, wo Mitarbeiter im November einen Streik unternommen haben, um gegen den Umgang des Unternehmens mit Vorwürfen wegen sexuellem Fehlverhalten zu protestieren . Auf lange Sicht sagen Experten, dass das Ignorieren dieser Mitarbeiter den Gewinn negativ beeinflussen wird.

"Ist das die Firma, die Sie bauen wollen?", Sagt Pao. „Alle deine Freunde befinden sich oben in einem engen, engen Kreis, aber unter dir sind alle aufgewühlt. Bei Amazon wird viel darüber gesprochen, dass Sie einen Angestellten nach zwei Jahren abwerben können, weil er sie nur ausgemahlen hat. "

Ein vielfältigeres Unternehmen, in dem Frauen und Farbige sowohl in der Belegschaft als auch in Führungspositionen vertreten sind, ist nicht nur eine gute Sache in Bezug auf soziale Gerechtigkeit oder Wirtschaftlichkeit oder Produktivität. Dies kann auch dazu führen, dass Mitarbeiter zufriedener sind und weniger wahrscheinlich nach ein oder zwei Jahren ausscheiden. Und dadurch werden einige der wichtigsten Unternehmen auf diesem Planeten - diejenigen, die bestimmen, wie wir Geschäfte machen und kommunizieren - mehr als Milliarden von Menschen, denen sie dienen.

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