Veröffentlicht am 07-05-2019

Federal Circuit Guidance zu Warenzeichen-Webseiten

Von Walter B. Welsh

Eine Webseite gilt als Verwendung im Handel, wenn es sich um eine Verkaufsstelle handelt. Eine kürzlich getroffene Präzedenzentscheidung, In re Siny Corp., gibt Hinweise darauf, was eine Verkaufsstelle darstellt. In diesem Artikel wird diese Entscheidung erläutert und Tipps zur Einhaltung der Verwendungsanforderungen gegeben.

Das Lanham Act sieht die Eintragung einer Marke auf der Grundlage der Verwendung der Marke im Handel vor. Eine Marke gilt im Handel für Waren als "gebräuchlich", wenn "sie in irgendeiner Weise auf den Waren oder ihren Behältern oder den damit verbundenen Displays oder auf den daran angebrachten Tags oder Aufklebern angebracht wird" der Antragsteller ein Nutzungsmuster vorzulegen, in dem die Marke auf oder in Verbindung mit der Ware verwendet wird. Wenn Sie kein Muster einreichen, das sich für die Verwendung im Handel eignet, kann dies zu zusätzlichen Kosten, zum Verlust von Prioritätsrechten oder zu einem Verzicht führen.

Die Verwendung einer Marke auf einer Webseite gilt als „mit den Waren verbundenes Display“, wenn die Website ein Verkaufsort für die betreffenden Waren ist. Wenn die Website die Marke verwendet und keine Verkaufsstelle darstellt, stellt die Website eine reine Werbung dar und ist nicht als „Anzeige in Verbindung mit der Ware“ zu verstehen.

In einer kürzlichen vorläufigen Stellungnahme prüfte der Federal Circuit, ob ein Webseitenexemplar als Warenanzeige qualifiziert ist. Der Gerichtshof stellte fest, dass es sich hierbei um eine Tatsachenfrage handelt, die anhand der Beweise im Einzelfall zu prüfen ist. Das Webseitenexemplar enthielt eine Anzeige der Marke in Verbindung mit einem Bild der Ware (Stoff) und enthielt den Text „Für Verkaufsinformationen:“ gefolgt von einer Telefonnummer und einer E-Mail-Adresse.

Der Gerichtshof stellte fest, dass die Website nicht als Muster fungierte, da die Anzeige einer Verkaufstelefonnummer und einer E-Mail-Adresse ohne detailliertere Verkaufsinformationen nicht ausreichte, um als Verkaufsstelle zu gelten. Bei der Ablehnung des Musters stellte das Gericht fest, dass es keine für eine Kaufentscheidung wesentlichen Informationen gab, z. B. einen Preis oder eine Preisspanne für die Waren, die Mindestmengen, die bestellt werden können, akzeptierte Zahlungsmethoden oder wie die Waren aussehen würden versandt Der Gerichtshof führte aus, dass, wenn praktisch alle wichtigen Aspekte der Transaktion von Informationen bestimmt werden müssen, die außerhalb der Website liegen, die Website keine Verkaufsstelle ist.

Punkte üben

  • Ein ordnungsgemäßes Warenzeichen ist Voraussetzung für die Eintragung der Marke. Vor der Einreichung des Musters sollte der Antragsteller einen Anwalt konsultieren, um sicherzustellen, dass das Muster als „Verwendung im Handel“ eingestuft wird. Wenn kein ordnungsgemäßes Exemplar eingereicht wird, kann dies dazu führen, dass der Antrag nicht mehr erteilt wird.
    • Der Antragsteller sollte über zwei oder mehr Arten von Mustern verfügen, z. B. Verwendung der Webseite, Produktverpackung und direkt gekennzeichnete Waren. Sollte es erforderlich sein, eine PTO-Ablehnung der ersten Probe zu durchlaufen, kann der Antragsteller eine andere Probe vorlegen.
    • Wenn der Antragsteller ein Webseitenmuster verwendet, sollte er die Webseite vor der Einreichung prüfen, um sich zu vergewissern, dass sie als Verkaufsstelle gilt. Die Angabe einer E-Mail-Adresse oder Telefonnummer auf der Seite kann als Verkaufsstelle gelten, sofern ausreichend wichtige Verkaufsaspekte wie Preis, Menge und Versandinformationen auf der Website verfügbar sind. Webseiten sind leicht zu bearbeiten und können vor Einreichung einer Nutzungserklärung mit den erforderlichen Informationen aktualisiert werden, um sie als Anzeige für die Waren zu qualifizieren.
    • Die Entscheidung, ob eine Website als Verkaufsstelle gilt, ist faktisch. Wenn ein Anmelder versucht, die Ablehnung einer Webseite zu durchlaufen, sollte er (im Gegensatz zu einem Argument des Anwalts) Nachweise dafür liefern, wie Verkäufe tatsächlich getätigt werden, z. B. Unterlagen oder überprüfte Aussagen von sachkundigem Personal, was passiert und wie.
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