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Veröffentlicht am 01-03-2019

Melissa Zhang spricht über die Grundlagen des Duke Blockchain Lab, um den Mut zu bekommen, ihren Traumberuf zu suchen, und finanzielle Inklusion zu einer globalen Realität machen

Melissa hat vor kurzem als Softwareingenieurin bei Coinbase in San Francisco gearbeitet. Bei Duke studierte sie Informatik und Wirtschaftswissenschaften. Sie gründete das Duke Blockchain Lab in ihrem letzten Jahr am College, um Studenten bei Duke die Ressourcen zu geben, um Einfluss auf ihre jeweiligen Industrien zu nehmen und schließlich eigene Unternehmungen zu starten, die auf Blockchain-Technologie basieren.

Was hat dich zuerst an Blockchain interessiert? Welche interessanten Probleme halten Sie heute im Weltall aktiv?

Bei Duke nahm einer meiner Freunde an einer von Cam Harvey unterrichteten Klasse namens Innovation and Cryptoventures teil, und ich beschloss, mich ihnen anzuschließen. Diese Klasse hat meinen gesamten beruflichen Werdegang grundlegend verändert. Es war einer dieser Momente, in denen die Glühbirne erlischt und ich dachte: "Diese Technologie ist so cool, das ist das, was ich tun möchte". Das Besondere, was mich wirklich interessierte, war die finanzielle Inklusion von Krypto. Die Blockchain-Technologie und Krypto verschaffen Menschen Zugang zu Finanzinfrastrukturen, über die sie möglicherweise nicht verfügen. Wir gehen davon aus, dass eine Bank in den USA unser Geld haben wird und wir es morgen abheben können. Wir vertrauen darauf, dass ein Kreditkarten-Swipe eine Transaktion nahtlos durchläuft. Diese Art von Vertrauen in Finanzsysteme existiert nicht überall. Für Menschen in Ländern mit weniger entwickelten Finanzsystemen ist es schwieriger, Kredite zu erhalten, Unternehmen zu gründen und die finanzielle Sicherheit zu genießen, die wir in den USA haben. Es war wirklich eine Augenweide zu sehen, dass wir mithilfe von Krypto eine globale Wirtschaft schaffen können, in der alle einbezogen sind. Ich habe das Gefühl, dass Kryptowährung dem Einzelnen die Kontrolle zurückgeben kann, und für mich ist das wirklich mächtig.

Du hast das Duke Blockchain Lab während deiner Collegezeit gegründet. Was war der Anstoß für die Gründung?

Ich habe das Duke Blockchain Lab in meinem älteren Frühling gegründet. Es war etwas, das mir wirklich wichtig war. Ich hatte das Gefühl, dass ich keine Wahl bei der Gründung des Labors hatte - es war aufgrund der fehlenden Ressourcen in Durham absolut notwendig, dass Studenten diese neue aufregende Technologie wirklich verstehen oder im Wettbewerb bestehen können.

Wie sah der Prozess der Gründung des Labors aus?

Ich hatte ein paar großartige Mentoren (hauptsächlich Lehrer und Berater). Daher war es einfach, eine Gruppe von Leuten zu gründen, die die Gründung des Labors unterstützten. Der schwierigste Teil beim Start dieser Initiative war das Entwickeln des Teams, weil ich wusste, dass ich ein Team haben musste, das sie übernehmen würde, nachdem ich Duke verlassen hatte. Ich wollte nicht, dass sich die Organisation auflöst. Ich wollte ein starkes Führungsteam finden, das meine Vision für das Labor voranbringt und die Gruppe aktiv hält. Ich habe viel Zeit damit verbracht, mit Leuten zu reden, deren Vision mit meiner übereinstimmt, und von da an ist es organisch gewachsen, weil die Leute wirklich interessiert waren. Es gab keine anderen Klassen bei Duke oder einer anderen Gruppe, die dieselbe Art von Ausbildung anboten.

Was war die erste Vision für das Labor?

Die ursprüngliche Vision war, dass das Labor ein Inkubator für Menschen sein sollte, die Ideen für Blockchain und Kryptowährung entwickeln. Ich habe schnell gemerkt, dass es dafür ein bisschen zu früh war, und wir haben uns auf die Bildung konzentriert. Wir haben Workshops veranstaltet, Referenten mitgebracht und Schüler über die Macht von Krypto und Blockchain informiert. Jetzt ist das Labor forschungsorientierter. Es ist cool, dass sich die anfängliche Grundschularbeit gelohnt hat und die Menschen sich jetzt mit der Blockchain-Forschung beschäftigen.

Welche Art von Bildungsinitiativen hat das Labor durchgeführt?

Das erste, was wir machten, war ein Ethereum-Workshop. Es war ein ganztägiger Workshop, bei dem wir Referenten mitbrachten, um darüber zu sprechen, wie Sie Ihren eigenen intelligenten Vertrag aufbauen können. Wir hatten anfangs einen technischen Schwerpunkt, aber am Ende haben wir auch Studenten aus dem Bereich Wirtschaft und Wirtschaft rekrutiert. Daher war es schwierig, mit beiden Gruppen zu sprechen. Dies war die erste Wiederholung und obwohl wir einige Erfolge sahen, wurde uns klar, dass eines Tages nicht genug ist, und wir begannen, an einem Hauskurs zu arbeiten. Ein Duke-House-Kurs ist ein semesterlanger Kurs für Studenten. Der Hauskurs war am Ende völlig voll - es war eine 50-Personen-Klasse.

Als Sie gerade erst im College waren, haben Sie Fred Ehrsam, Mitbegründer von Coinbase, kontaktiert und es geschafft, ihn auf dem Campus zu treffen. Wie streckte er sich gelegentlich nach ihm aus? Wie war das Treffen? Wie hat es dein Interesse am Blockchain-Raum beeinflusst?

Ich habe mich an ihn gewandt, nachdem er in unserer Cryptoventures-Klasse gesprochen hatte. Ich hatte Glück, weil ich ihn ansprach und er zufällig gerade an einem Tag für eine Alumni-Veranstaltung auf dem Campus war. Wir haben uns sehr kurz getroffen und er hat mir gesagt, dass ich im Sommer in das Coinbase-Büro kommen sollte, weil ich in der Stadt interniert bin. So fing alles an. Jedes Mal, wenn ich San Francisco besuchte, stellte ich sicher, dass ich immer das Büro von San Francisco besuche. In Durham wurde nicht viel über Blockchain geredet. Daher war es für mich sehr aufregend, mehr über die Fläche zu erfahren.

Sie hatten viele Karrieremöglichkeiten aus dem College - Sie haben sogar Ihr Interesse an Produktmanagement bekundet. Können Sie uns durch den Prozess der Auswahl von Coinbase und der Einschränkung von Optionen führen?

Coinbase war meine Traumfirma, also musste ich den Mut bekommen, das zuzugeben. Das wollte ich zunächst nicht, weil dann die Möglichkeit des Scheiterns real wird und die Vorstellung, von ihnen abgelehnt zu werden, sehr beängstigend war. Nachdem ich mich dazu entschlossen hatte, beschloss ich, alles zu geben, was ich hatte, und wenn es nicht klappte, war es nicht beabsichtigt. Ich hatte die großartige Möglichkeit, in einer Produktmanagementrolle zu Microsoft zurückzukehren. In diesem Bereich war ich am meisten interessiert, bevor mir klar wurde, dass ich Software-Engineering betreiben wollte. Ich war nicht sehr zuversichtlich, mich für eine Rolle als Software-Ingenieur zu bewerben, da ich in der Branche nur sehr wenig Erfahrung hatte.

Sie erwähnen einen Mangel an Vertrauen und Mut. Wie bist du dazu gekommen?

Es war viel Selbstreflexion. Mir wurde klar, dass dies etwas war, das ich wirklich wollte, und ich wusste, dass ich zögerte, nur weil ich Angst hatte. Von da aus wurde mir klar, dass ich es bereuen würde, wenn ich diese Gelegenheit nicht versuchen würde. Regret war nicht der einzige Motivator - ich erkannte, dass ich Angst vor der Möglichkeit des Scheiterns hatte, die mich zum Nachdenken veranlasste: "Das ist dumm, lass es uns angehen" Ich war zuversichtlich, dass dies die richtige Entscheidung für mich war, da ich alle Sommer im Coinbase-Büro verbracht hatte. Ich hatte auch Glück, dass ich ein gutes Unterstützungssystem von Leuten hatte, die mir sagten, ich solle meiner Leidenschaft folgen.

Wie sieht dein Alltag bei Coinbase aus?

Meine Rolle ist als Software-Ingenieur für unsere Frontend-Produkte, also alles, was mit Coinbase.com zu tun hat. Mein Tag zu Tag ist variabel. Ich habe Stand-Ups mit meinem Team und Projektbesprechungen, bei denen wir Projektaktualisierungen durchführen. Unsere Teams arbeiten bei Coinbase so, dass wir Produktteams und Plattformteams haben. Im Frontend-Plattform-Team leite ich unsere wöchentlichen Meetings. Ich denke viel über die Erfahrung der Entwickler und den Schutz vor Fehlern. In meinem Produktteam arbeite ich an internationaler Expansion. Ein großer Teil davon beinhaltet die Lokalisierung und die Ermittlung der Anforderungen für das Hinzufügen neuer Länder. Ich arbeite eng mit Produktmanagern zusammen, um sicherzustellen, dass die Produktanforderungen mit den technischen Anforderungen realistisch sind, und um einen Zeitplan festzulegen. Da ich am Frontend arbeite, bekomme ich einen klaren Überblick über die Kundenerfahrung und kann direkte Auswirkungen haben.

Welche interessanten Probleme lösen Sie bei Coinbase?

Ich freue mich sehr über mein Team und insbesondere über die internationale Expansion, weil wir direkt an unserer Mission arbeiten, ein offenes Finanzsystem aufzubauen. Das Beste ist, dass mein Team perfekt darauf abgestimmt ist, wo Krypto meiner Meinung nach zukünftig sein sollte.

Sie sprechen viel darüber, wie wichtig es ist, in diesem Alter und in allen Phasen dieses Blogbeitrags "vorwärts zu zahlen". Welche wertvollen Möglichkeiten können Frauen für andere Frauen im Blockchain-Bereich zahlen?

Ich denke, dass es weniger wichtig ist, den Raum weniger einschüchternd zu gestalten und mehr Frauen einzuladen, als zwei wichtige Möglichkeiten, um ihn nach vorne zu bringen. Blockchain ist eine Kombination der beiden einschüchternden Themen - Technologie und Finanzen - und aus diesem Grund denke ich, dass viele Leute vielleicht nicht daran interessiert sind, sich zu engagieren. In Blockchain und Krypto findet jedoch die nächste Generation der Schaffung von Wohlstand statt. Daher brauchen wir Frauen, um die Perspektiven zu erweitern und den Raum in die Richtung zu bringen, in der jeder von der Technologie profitiert, nicht nur traditionell dominierende Gruppen.

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