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Veröffentlicht am 26-02-2019

Der unglaubliche Druck beim Bau eines Duschkopfs - mit dem Potenzial, eine Milliarde Liter Wasser zu sparen

Ein Team von Apple-, Tesla- und NASA-Alumni arbeitet daran, das Stigma der „Low Flow“ -Dusche auf den Kopf zu stellen, eine luxuriöse und technisch ausgereifte Spülung.

Nebia ist zurück mit einem neuen und verbesserten Modell ihrer ikonischen Wassersparbrause.

Kalifornien befand sich in einer Dürre - die schlimmste in der aufgezeichneten Geschichte. Während eines Großteils des Jahres 2014 hatte Bret Recor versucht, ein in Mexiko-Stadt ansässiges Hardwareteam davon zu überzeugen, ihm einen Duschkopf zu zeigen, der entworfen worden war, um den Wasserverbrauch um bis zu 85 Prozent zu senken. Nun saß er endlich in einem Hotelzimmer in San Francisco, wollte gerade unter einem "sehr hässlichen industriellen Prototyp" hüpfen und seine erste Nebia-Dusche nehmen.

Die Firma Recor, Box Clever, entwickelte sich bald zu einem engen Partner, und zusammen erzielten die beiden Teams auf Kickstarter mehr als 3 Millionen US-Dollar an Zusagen. Sie bejubelten, dass sie eine Dusche gemacht hätten, die sich anfühlt wie „eine warme Wolke umarmen“ und Investitionen von Apple-Chef Tim Cook und Google-Vorsitzender Eric Schmidt - allerdings nicht ohne einige schmerzhafte Fertigungslektionen.

Das Nebia-Design hat die Wasserspar-Duschköpfe zu einem Luxus-Erlebnis gemacht, das bereits über hundert Millionen Liter Wasser eingespart hat. (Um es in die richtige Perspektive zu rücken, ein olympisches Schwimmbad ist ungefähr eine Million Gallonen Wasser.) Jetzt, da sie mit einer zweiten Kampagne und einem neuen Produktions- und Vertriebspartner wieder bei Kickstarter sind, glauben sie, dass sie auf dem richtigen Weg sein könnten, um eine zu retten Milliarden Gallonen bis Ende 2021.

Das Nebia-Team bildet eine mächtige Mission: das Wassersparen

Nebia kam das erste Mal, als Philip Winter, der bei einer NGO arbeitete, die Komposttoiletten entwarf, Carlos Gomez Andonaegui traf, der der Chef einer Fitness-Kette mit hoher Duschnachfrage in Mexiko-Stadt war. Carlos 'Vater baute die ersten Prototypen für einen wassersparenden Duschkopf, unter dem die Leute eigentlich gerne stehen würden, und Winter und Andonaegui übersiedelten bald nach San Francisco, wo sie den Mitbegründer CTO und COO Gabriel Parisi-Amon mitbrachten Produktionsbetrieb für das iPhone-Team von Apple.

„Wir hatten eine gemeinsame Leidenschaft für schöne, gut entworfene Produkte und für die Herstellung von Produkten, die für die Welt besser sind“, sagt Parisi-Amon. Er war fasziniert von dem Vorschlag, ihnen zu helfen, einen scheinbaren Traum zu verwirklichen.

Die ersten Prototypen waren sehr grob, erinnert sich Recor. „Früher wurden Zerstäuberdüsen von Industrieanlagen verwendet, die an Stahlarmaturen mit handelsüblichen Schläuchen montiert wurden, um an die Wasserversorgung anzuschließen. Es war wirklich grob, aber ich konnte das Potenzial sehen. Und wenn wir ein Designprojekt durcharbeiten, müssen Sie nicht nur darauf achten, was es ist, sondern auch, was es sein könnte. "

Erfrischendes Wassersparen als luxuriöses Erlebnis

Diese hässlichen Prototypen waren auch teuer - nur die Düsen kosteten etwa 500 Dollar. „Wir wussten, dass die Technologie zu Beginn unglaublich teuer sein würde“, sagt Parisi-Amon. "Ich wusste auch, dass wir es mit Zeit, Geld und Volumen reduzieren können, aber wir mussten damit beginnen, es als High-End-Produkt zu vermarkten."

Nebia-Duschköpfe bieten eine neue, viel ehrgeizigere Vorstellung davon, wie sich eine Wasserspardusche anfühlt.

„Box Clever war ein unglaublicher Partner, der wirklich wusste, was wir mit der Technologie und den Anforderungen der Benutzer anstrebten, aber auch, dass unser Preis hoch sein würde. Daher mussten wir einen Blick darauf werfen, anfassen und fühlen das passt zusammen “, sagt Parisi-Amon.

Nebia rekrutierte Ingenieure aus Tesla, NASA und Applied Materials. Box Clever half ihnen dabei, den charakteristischen haloförmigen Duschkopf zu entwickeln, die Artikulation von Kopf und Zauberstab auszugleichen und die Installation zu Hause zu vereinfachen.

„Die Wasserersparnis-Mission ist mächtig, aber ich denke, wir haben Nebia wirklich geholfen, einen Schritt zurückzutreten und den Storytelling-Aspekt und das herausragende Design zu betrachten, die ihn zu einem Kultobjekt machen könnten. potenziell hochwirksames Produkt “, sagt Recor. "Es muss vertraut sein und sich irgendwie mit dem Lebensstil der Menschen verbinden."

"Jeder hat das Gefühl, dass Wasserduschköpfe dieser Dongle sind, den Sie für 5 $ bei Home Depot kaufen, sodass Duschen sich wie Nadeln anfühlen", sagt er. „Wir mussten diese Wahrnehmung umwandeln in:„ Dies ist eine revolutionäre Dusche, die eine erstaunliche Erfahrung ist. “Es ist wirklich eine neue Sichtweise beim Waschen, verglichen mit einer Erzählung über Wassereinsparung - und, Bonus, jetzt verwenden Sie 70 Prozent weniger Wasser. “(Sie haben mit der Weiterentwicklung der Prototypen etwas an Wassereffizienz eingebüßt - der Nebia 2.0 reduziert den Wasserverbrauch um 65 Prozent.)

Inspiration aus anderen Industrien, der Bau wurde zu einem "Projekt vieler Menschen".

"Niemand in unserem Team hatte eine Dusche gebaut", sagt Parisi-Amon. „Ich glaube, das hat unser Produkt zu dem gemacht, was es heute ist. Nahezu jedes Feature, das Menschen lieben, stammt aus einer anderen Branche oder wurde von Grund auf neu entwickelt. Es gibt ein paar Dinge im System, die noch nie zuvor gemacht worden sind, Punkt. “

Sie haben die Mechanik hinter den Höhenverstellern für Desktop-Monitore, Kraftstoffeinspritzdüsen und landwirtschaftlicher Bewässerung neu entdeckt. Und im Gegensatz zu herkömmlichen Badgeräteherstellern haben sie sich nicht an Industrienormen für den Wasserverbrauch gebunden. „Die Idee, optional weniger als die maximale Wassermenge zu verwenden, war einfach unerhört. Duschen werden gemacht, um Sie an die maximale Anzahl von EPA-Mandaten zu bringen. Für uns war es so: "Warum sollten Sie das tun?" Wir wollten mit möglichst wenig Wasser die bestmögliche Erfahrung machen. "

"Ich habe dies ein Projekt mit vielen Nägeln genannt", sagt Recor. „Ich habe viel in den Bereichen Möbel, Technik und Beleuchtung gearbeitet, einige wirklich innovative Materialprodukte“ - wie beispielsweise der Prototyp des XPC (One Laptop Per Child) XOXO im Wert von 100 US-Dollar, den das Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum jetzt in seiner Kollektion hat . "Dieses Projekt erinnerte mich ein wenig an den 100-Dollar-Laptop, bei dem wir versuchten, Materialien und Prozesse zu verwenden, die in der Branche normalerweise nicht verwendet wurden."

Während viele Hersteller selbst hochwertiger Badezimmergeräte Stahl oder plattierten Kunststoff verwenden, wollten Nebia und Box Clever auf Aluminium setzen. "Es macht diesen wunderschönen, geschwungenen Arm, der noch nie zuvor gemacht wurde", sagt Parisi-Amon. „Ich habe mit 40 Aluminiumextrudern gesprochen, bevor ich einen gefunden habe, der sogar bereit ist, mit uns zusammenzuarbeiten. Dann begann die eigentliche Arbeit, um herauszufinden, wie das geht. Es gab also eine Reihe solcher Herausforderungen - von denen sich viele absolut gelohnt haben -, aus denen das Produkt gemacht wurde. “

Wenn Startups Verzögerungen erleben, müssen sie unangenehm werden

„Die erste Kickstarter-Kampagne war äußerst erfolgreich“, sagt Produktingenieur David Shulman. „Die Leute waren wirklich begeistert von einem generellen Formfaktor, aber jetzt mussten wir daraus ein Produkt machen, das funktioniert und alle Versprechen unserer Kampagne erfüllt.“

Shulman ist an harte Arbeitsumgebungen gewöhnt; Sein letzter Job war bei Tesla. „Offensichtlich ist das Produkt bei Tesla viel komplexer, aber der große Unterschied hier war, dass es noch kein Produkt gab“, erklärt er. „Wir mussten eine Idee aufgreifen, die noch nie gemacht wurde, und sie verwirklichen. Es gab eine Menge Tests von Düsenarrays und -konfigurationen, Durchflussraten und -drücken und die besten Ergebnisse, die wir den Leuten geben können, denen wir dies versprochen haben, und das alles innerhalb dieser selbst auferlegten Frist, die einfach halsbrecherisch war.

Die Prototypen von Nebia und Box Clever wurden immer ehrgeiziger, als sie sich der Produktion näherten. Selbst nach dem Ende der Kickstarter-Kampagne bastelten sie an Funktionen wie dem verstellbaren Magnetstab der Dusche, der schließlich zum Kern ihres Produkts werden sollte. "Wir haben etwas Kriechendes erlaubt", räumt Parisi-Amon ein, "aber wir haben versucht, eine großartige Erfahrung zu liefern."

Die größte Hürde bestand in der Fertigung. In der elften Stunde waren einige kosmetische Elemente der Dusche falsch. „Wir sind nur ein bisschen zu nahe an den Rand dessen gegangen, was physisch und mechanisch möglich war, um das gewünschte Design und die gewünschte Erfahrung zu erhalten“, sagt Parisi-Amon. "Dann mussten wir viel Geld ausgeben, um nicht nur diesen einen Teil zu reparieren, sondern alle Teile, die sich darum herum befinden."

Dies könnte ein Fall von Erfahrung gewesen sein, die gegen sie arbeitete. Parisi-Amon, der aus der Herstellung des iPhone 6s hervorging, war mit der Überwachung von Fertigungsplänen und den unvermeidlichen Snafus bestens vertraut - für ein Apple-Budget. Vor der Fertigung ging er hartnäckig auf Partnerschaften mit mehr als 100 Teileherstellern und -herstellern ein. Er wusste, dass er als Startup viel härter arbeiten muss, um Aufträge zu erhalten. Als Nebias Produktion jedoch einen Haken bekam, verspürte er wirklich den Schmerz, wenn er versuchte, Pläne ohne Apples Einfluss und Kassen zu treffen.

„Unternehmen wie Apple haben wirklich großartige Zulieferer, wirklich kluge Leute und viel Geld. Schluckaufe passieren, aber sie sind dafür gerüstet, damit umzugehen. Wenn Sie Probleme mit der Beschaffung eines Rohmaterials haben, sagen wir beispielsweise einen Klebstoff, sprechen Sie mit der Person, die diesen Klebstoff herstellt, höchstwahrscheinlich die höchste Person in diesem Unternehmen. Wenn bei einem Startup Material vorhanden ist, das Sie nicht bekommen können, sprechen Sie mit dem Vertriebsmitarbeiter auf der niedrigsten Ebene, und Sie müssen sie überzeugen, zu ihrem Chef zu gehen und zu sagen: „Hey, diese Leute machen wirklich etwas cooles es könnte etwas Großes sein, was können wir für sie tun? '

"Als Startup ist es viel mehr ... Ich möchte nicht sagen" betteln und flehen ", aber es gibt viel zu überzeugen", sagt Parisi-Amon.

Der Nebenfluss mit hohem Design trifft auf Mainstream-Einfluss

Die Verzögerungen waren eine schmerzhafte Lektion, aber die Unterstützer bekamen ihre Nebia-Duschen mit den versprochenen Funktionen und einigen weiteren 2017. Bei der nächsten Iteration des Teams - jetzt live bei Kickstarter - standen reibungslosere Fertigungsprozesse und eine breitere Umweltbelastung im Vordergrund.

Diese Ziele führten zu einer Partnerschaft mit Moen, von der Parisi-Amon sagt, dass sie auf dem richtigen Weg ist, bis Ende 2021 eine Milliarde Gallonen Wasser zu sparen nevers ”in der zukünftigen Fertigung. Obwohl die neueste Version des Nebia-Duschkopfs dem ursprünglichen ikonischen Design sehr ähnlich ist, ist sie mit einer größeren Auswahl an Duschbrausen für Heimduschen kompatibel, wird wärmer und obwohl die Wassereinsparungen mit dieser Version von 70 auf 65 Prozent gesunken sind, ist das Team der Ansicht Ich freue mich zu berichten, dass die Produktion jetzt für viel ruhigeres Segeln ausgelegt ist.

„Durch die Partnerschaft mit jemandem, der über diese Erfahrung verfügt, können wir Fragen zu Materialentscheidungen oder zum Bau von Objekten stellen. Sie haben Antworten, nicht nur aus dem Bauch heraus, sondern auch aus den letzten 20 Jahren.“ sagt Parisi-Amon. „Es ist wirklich unglaublich, dass man sich mit Menschen zusammensetzen kann, die ihre Leidenschaft für Produkte teilen und schon lange in dieser Branche tätig sind.

„Wir möchten schließlich ein Produkt herstellen, das alle erreichen kann. Unser Weg ist es, diese Technologie zu nutzen und weiter zugänglich zu machen. “

Nebia ist bis zum 14. März 2019 live auf Kickstarter.

- Katheryn Thayer

Ursprünglich auf www.core77.com veröffentlicht.

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