Veröffentlicht am 23-02-2019

Die Kilogirls

1945 wurde einer der ersten programmierbaren elektronischen Universalcomputer der Welt, der ENIAC, vorgestellt. Es gab jedoch ein kleines Problem - es war niemand zu programmieren. Theoretisch könnte der Computer verwendet werden, um Probleme mit Vakuumröhren, Funktionstischen und Akkumulatoren zu lösen. Die Macher haben sich jedoch nicht die Mühe gemacht, ein Handbuch zu schreiben. Stattdessen überließen sie diese Aufgabe einer Gruppe von Frauen, die durch die ENIAC ersetzt werden sollten.

Vor der modernen Datenverarbeitung bezog sich ein "Computer" auf eine Person. Auf die gleiche Weise ist ein Buchhalter eine Person, die Buchhaltung macht, oder ein Wissenschaftler ist eine Person, die Wissenschaft tut, ein Computer war eine Person, die rechnet. Tatsächlich wurde das Wort „Kilomädchen“ als eine Art Zungenschlag verwendet, um sich auf die relative Rechenleistung neuer Maschinen zu beziehen - 1 Kilomädchen bedeutete, dass die Maschine dieselbe Rechenkapazität hatte wie 1000 Frauen.

Computer in der NACA-Hochgeschwindigkeitsflugstation

Gegen Ende des Zweiten Weltkrieges an der Universität von Pensylvania wurde eine Gruppe von sechs Frauen in die ENIAC eingeführt - eine Maschine, die zur Berechnung ballistischer Flugbahnen entwickelt wurde. Aus Pools von Handcomputern gerissen, wurden sie beauftragt, den riesigen Giganten zu bedienen. Die Frauen nutzten die Chance, da die einzigen anderen Karrieremöglichkeiten für technisch versierte Frauen das Unterrichten oder Berechnen von Versicherungsgesellschaften waren.

Kay McNulty arbeitet an einem Differentialanalysator, bevor er an ENIAC - Wikimedia Commons arbeitet

Kay McNulty, Jean Bartik, Betty Holberton, Marlyn Meltzer, Fran Bilas und Ruth Lichterman waren die ersten Programmierer der ENIAC, und fast alle wurden zu Lebzeiten nie für ihren Beitrag gewürdigt. Zu dieser Zeit galt das Programmieren als „Büroarbeit“, obwohl die Frauen über fundierte Kenntnisse in Mathematik und Ingenieurwissenschaften verfügten, um die Maschinen bedienen zu können.

"Sie haben es per Telegramm geschickt, sie sagten, ich sei eingestellt worden, und sie sagten:" Komm sofort! " Ich wurde als SP6-Subprofessional eingestellt. Sie haben Frauen in Aberdeen keine Berufsbezeichnungen verliehen, selbst wenn Sie einen Doktortitel hatten. “- Jean Bartik

Die Maschine wog 27 Tonnen, hatte eine Fläche von 167 m2 und verbrauchte 150 kW Strom. Das Programmieren des ENIAC bestand darin, das Problem zunächst auf etwas zuzuordnen, das von der ENIAC-Architektur verstanden werden konnte, und anschließend die Karte physisch in ein Arbeitsprogramm auf der Maschine zu übersetzen, indem die Schalter und Tabellen bearbeitet wurden.

Kay McNulty, der John Mauchly heiratete, erzählt 1977 in einem Interview die Geschichte, dass jemand ihnen einen Stapel Blaupausen reichte. Es waren Verdrahtungspläne für alle ENIAC-Panels. Und er sagte: "Hier kann man herausfinden, wie die Maschine arbeitet, und dann herausfinden, wie man sie programmiert". Die Frauen lernten durch das Durchführen von Fehlern und Fehlerbeseitigung, indem sie in die Maschine krabbelten, um fehlerhafte Verbindungen und Rohre zu finden.

Kay McNulty arbeitet an ENIAC - Wikimedia Commons
„Die ENIAC war eine Hündin zum Programmieren“ - Jean Bartik

Auf die Frage, ob Eckert und Mauchly (die Schöpfer der ENIAC) die ENIAC sowie Jean und die anderen Frauen programmieren könnten, antwortete sie: „Nein, natürlich nicht. Versteht mich nicht falsch, sie wussten, wie der ENIAC vollständig funktioniert hat, aber das ist nicht das, was sie getan haben. "

Die Frauen wurden beauftragt, ein Programm für die Presse zu schreiben. Sie arbeiteten unermüdlich zwei Wochen lang an der Maschine, um die Berechnung der Geschossflugbahn zu lösen - der Hauptzweck der ENIAC zu dieser Zeit. Am Ende ihrer Arbeit wurde die Ausgabe der Berechnung stolz der Presse angezeigt, aber zum Ärger der Frauen wurden sie in keinem der Artikel erwähnt. Sie wurden oft mit Modellen verwechselt und zeigten die Maschine, indem sie daneben standen.

Jean Bartik (links) und Frances Bilas (rechts) beim ENIAC - Wikimedia Commons
„Der Tag, an dem ENIAC der Welt vorgestellt wurde, war einer der aufregendsten Tage meines Lebens. Die Demonstration war großartig. ENIAC hat die Flugbahn schneller berechnet, als die Kugel benötigt hat. Wir haben Kopien der Berechnungen verteilt, als sie ausgeführt wurden. ENIAC war 1.000 Mal schneller als alle Maschinen, die vor dieser Zeit existierten. Mit ihren blinkenden Lichtern war es auch eine beeindruckende Maschine, die grafisch veranschaulicht, wie schnell sie tatsächlich rechnet. “- Jean Bartik

Die Frauen arbeiteten an zukünftigen Projekten mit Eckert und Mauchly sowie anderen Unternehmen, die sich in den ersten Jahren des Computing gebildet hatten. Diese Frauen waren an der Spitze der Informatik und haben die Praxis der modernen Softwareentwicklung wohl erfunden.

Kay McNulty hat die Subroutine erfunden, um die Rechenleistung des ENIAC zu erhöhen. Betty Holberton erfand das erste Generatorprogramm (ein Programm, das ein anderes Programm erstellt), den SORT-MERGE-Generator. Betty hat auch Haltepunkte erfunden und einen Punkt angegeben, an dem der Computer anhalten sollte, damit der Programmierer den Status des Programms überprüfen kann, um einen Fehler zu finden.

„Wir würden unser Problem eingrenzen, indem wir die Schaltung ziehen. Nun, wir mussten Kabel dafür haben, und das ist es, was wir gebrochen haben. Wir können ihn also einschränken, indem wir ihn mit voller Geschwindigkeit laufen lassen und an verschiedenen Punkten auf dem Weg anhalten, bis wir tatsächlich gesehen haben, was passiert. Das ist wirklich die erste Chance, die ich hatte, um eine große Menge an Ausrüstung mitzunehmen und zu bestimmen, an welchem ​​Punkt die Dinge schief gingen. “- Betty Holberton

Die Frauen, die die ersten Programmierer des ENIAC waren, beeinflussten die Geschichte der Informatik, die jahrzehntelang vergessen wurde. In ihrem unglaublichen Buch "Broad Band - Die unzählige Geschichte der Frauen, die das Internet gemacht haben" bemerkt Claire Evans: "Männer haben zwar Bomben abgeworfen, aber es waren Frauen, die ihnen sagten, wo sie es tun sollten."

Als Jean Bartik gefragt wurde, welchen Rat sie jungen Frauen in der Technik heute geben würde, sagte sie:

„Lassen Sie sich niemals von jemandem sagen, dass Sie etwas nicht tun können, weil er der Meinung ist, dass Sie es nicht können. Sie können alles tun, alles erreichen, wenn Sie glauben, dass Sie es können, und Sie erziehen sich zum Erfolg. “- Jean Bartik

Dieser Artikel ist Teil einer Reihe von Geschichten über die Geschichte von Frauen in der Technik, die ich in Vorbereitung auf meinen Vortrag auf der DevConf 2019 schreibe. Siehe meinen vorherigen Beitrag in der Serie.

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