Veröffentlicht am 02-05-2019

Aufstieg und Fall von „Social Media“

Gebrochene Versprechen einer immer verbundenen Utopie, die wir nicht einmal wollen

Thomas Cole, Der Lauf des Imperiums - Zerstörung (1836)

Stellen Sie sich eine Zukunft vor, in der Ihre Instagram, Twitter und Facebook mit Inhalten von Unternehmensinteressen so verschmutzt sind, dass es nahezu unmöglich ist, den Inhalt Ihrer Freunde und Familie auszusuchen: Die echten Menschen, mit denen uns Social Media versprochen wurde, würden es leichter machen in Verbindung bleiben."

Diese Zukunft klingt vielleicht nicht zu weit. Dies liegt wahrscheinlich daran, dass die meisten von uns inzwischen akzeptieren, dass Social Media in erster Linie ein Weg für das Marketing von Großunternehmen ist, als wäre es eine angeborene, unbestreitbare Tatsache - als hätten uns Social Media in ihrer jetzigen Form von einem Social Media System verliehen göttlicher Schöpfer So wie wir alle akzeptieren, dass die Politik lügt und wir trotzdem für sie stimmen müssen, akzeptieren wir alle, dass Social Media in erster Linie ein wirtschaftliches Instrument ist, das Branding und Monetarisierung belohnt und die Zeit, Aufmerksamkeit und persönliche Informationen der Nutzer nutzt - und doch wir müssen teilnehmen Die Alternative ist virtuelle Unsichtbarkeit, realistische Unbekanntheit.

Diese Realität ist jedoch weit entfernt von den neuen Anfängen der Demokratie und der Gemeinschaft, die sich Hippies und psychedelische Cyberpunks vor Augen haben, die das World Wide Web als Pionier erprobten. Der Autor und Theoretiker Douglas Rushkoff formulierte es so: „Die Leute, die wirklich im Internet einen Weg gesehen haben, jeden anzusprechen. Wir könnten nicht alle dazu bringen, Säure zu nehmen ... aber alle ins Internet zu bringen, und sie werden dieses All-In-One-Erlebnis haben. "

Cole, Der Kurs des Imperiums - Der arkadische Staat (1834)

In den Tagen vor dem Höhepunkt der Tech-Milliardäre waren soziale Netzwerke noch immer von dieser Möglichkeit betroffen. Diejenigen von uns, die 2003 auf die erste Generation von MySpace gesprungen waren, wussten, dass die Intrigen sozialer Medien in der Freiheit liegen, unsere eigenen Identitäten zu formen. MySpace war erfolgreich, nicht als Mittel, um mit der Familie in Kontakt zu bleiben und mit Freunden auf dem Laufenden zu sein, sondern als Plattform für Autonomie und Selbstdarstellung. Verbindung in den frühen Tagen der sozialen Medien bedeutete, sich selbst in einer virtuellen Welt zu kultivieren und durchzusetzen.

Auch Mark Zuckerberg behauptet gern etwas im Sinne von „Verbindung“ als Motivation seines Unternehmens. Als Facebook jedoch 2006 um die Öffentlichkeit geöffnet wurde, wurde das Internet bereits von Tech-Unternehmern und Investoren einer funktionalen Umwidmung unterzogen - vom Traum der Einheit und der Selbstdarstellung bis hin zu einem Instrument für exponentiellen finanziellen Gewinn. Diese Umwidmung war in einem einflussreichen Artikel aus dem Jahr 1997 im Wired-Magazin abgefasst worden. Der Artikel bot eine überzeugende Vorausschau auf das monetäre Potenzial des Internets und allgegenwärtiger Personalcomputer:

Wir beobachten die Anfänge eines globalen wirtschaftlichen Aufschwungs in einer nie zuvor erlebten Größenordnung. Wir sind in eine Phase anhaltenden Wachstums eingetreten, durch die die Weltwirtschaft alle zehn Jahre verdoppelt werden könnte. [Historiker] werden die 40-jährige Periode von 1980 bis 2020 als Schlüsseljahre einer bemerkenswerten Transformation darstellen.

In dieser Prognose fehlen vor allem die Einblicke in die miteinander verbundene Genossenschaft, die sich die Erneuerer des Internets vorstellen.

Wired hatte jedoch recht mit den wirtschaftlichen Auswirkungen digitaler Vernetzung. Wie vorhergesagt, wurden Social-Networking-Sites maßgeblich zur neuen Grenze für Werbeagenturen und Vermarkter. Myspace war drei Jahre lang das meistbesuchte soziale Netzwerk der Welt. Bis 2008, als Facebook Myspace in der gleichen Kategorie verdunkelte. Im Jahr 2009 stellte MediaPost fest: „Die Verschiebung spiegelt die Entstehung von Facebook in diesem Jahr als erstklassiges soziales Netzwerk für Vermarkter wider.“ Zu dieser Zeit war dies eine beispiellose Errungenschaft. Wie Fortune vor Facebook feststellte, "war die Vorstellung von Social Networking-Anzeigen als Big Business eine Fantasie."

Und während die Beliebtheit von Myspace nachließ, stiegen Facebooks Zuschauerzahlen und Werbeeinnahmen. Im Jahr 2010 machte Facebook ein Viertel aller US-Werbe-Dollars aus und „gewann Marktanteile auf Kosten von MySpace“, die sich, wie wir wissen, nie erholt haben.

Cole, Der Lauf des Imperiums - Die Vollendung des Imperiums (1836)

Rückblickend ist es keine Überraschung, dass Unternehmer und Opportunisten die Hippie-Perspektive digitaler Verbundenheit mit Dollarzeichen in ihren Augen betrachteten. In einer kapitalistischen Gesellschaft könnten einzelne Menschen, die jemals auf einer konkreten Ebene miteinander verbunden waren, sozusagen als Nährboden für Ausbeutung bezeichnet werden. Wenn es ein Hinweis ist: In diesem Quartal wird die Aktie von Facebook ein Rekordhoch erreichen, obwohl Facebook eine beispiellos hohe Geldbuße in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar von der FTC erwartet, um im Schatten herumzugehen und zum wiederholten Mal eifrig seine Nutzer zu versagen. Das Bußgeld machte mehr Wellen, weil es für den 550-Milliarden-Dollar-Giganten ein Tropfen auf dem Buckel ist, als weil es eine Bestrafung für das Rekordergebnis ist.

Das groteske Vermögen und die rücksichtslose Ethik von Facebook zeigen lediglich, dass sein Zweck immer um jeden Preis ein Gewinn war - und so wurden die Voraussetzungen dafür geschaffen, dass alle sozialen Medien darauf folgen. Zuckerberg mag das erhabene Ideal des "vernetzten Erlebens" als Motivation für seine Juggernaut Corporation ankündigen, aber er ging definitiv nicht nach dem "All-in-Eins" -Effekt einer Acid-Trip. Denn während psychedelische Drogen in uns ein Gefühl der Verbindung mit der Natur, unserem eigenen Geist und unserem Platz als Menschen in der natürlichen Ordnung erzeugen, steckt uns Social Media einfach direkt in das Motherboard einer digitalen kommerziellen Supermacht - deren Reichweite und Einfluss mit dem jeder Regierung konkurrieren und dessen vorrangiges Ziel es ist, uns mit Markeninhalt zu unterziehen, alles unter dem Vorwand der "Verbindung".

Mit wem oder was genau sind wir verbunden? Ich denke, nur wenige würden sich sagen. Es ist kein Geheimnis, dass soziale Medien trotz der Pläne für die Einheit und geschäftlichen Spielereien über Verbundenheit dazu geführt haben, dass wir uns individuell mehr isoliert und einsamer als je zuvor fühlten. Es ist eine alte Nachricht, dass soziale Interaktion in "sozialen" Medien bestenfalls wankelmütig ist, im schlimmsten Fall tödlich grausam. Und mit kommerziellen Inhalten, die in der digitalen Landschaft so nah an unseren eigenen liegen, verwischt sich die Grenze zwischen dem Beginn und dem Ende jedes einzelnen. Wenn das Internet in der Tat wie ein saurer Trip ist, dann ist der Zustand der sozialen Medien heute etwas wie MKUltra: Der Fall eines Werkzeugs, bei dem die Menschen von den Mächtigen genutzt wurden, um die Menschen der Reihe nach zu kontrollieren.

Um zu beklagen, dass sogenannte „echte“ Inhalte von unseren Freunden und Familien in unseren Feeds verloren gehen - Inhalte, die mathematisch durch sich entwickelnde Algorithmen begraben wurden, ist der Punkt verfehlt. Social Media ist und ist niemals eine Ergänzung der menschlichen Verbindung und ersetzt sie auf keinen Fall. Das Internet über soziale Medien konnte trotz der Ziele seiner psychedelischen Pioniere niemals die wahre Einheit kultivieren. Soziale Medien können nicht die spirituelle Bereicherung einer gut aufgenommenen Säurefahrt sein - nicht in einer von Profit und Macht beherrschten Umgebung. Und diese spirituelle Bereicherung ist notwendig, damit sich die Menschheit wirklich verbinden kann.

Ich denke, die notwendige Frage ist nicht, warum wir uns damit abfinden - soziale Medien haben einen ästhetischen und kulturellen Wert (denken Sie an ein lebendiges, atmendes Modemagazin). Aber mit einem allgegenwärtigen Einfluss sind ihre Auswirkungen heimtückisch. Die Frage ist, wie fangen wir an, unseren kollektiven Geist zu rekonstruieren? Wie können wir uns als Gesellschaft vom Vizegriff von Kommerzialisierung, Markenbildung und prekärem Wirtschaftswachstum befreien? Damit wir uns wieder mit der natürlichen Welt synchronisieren können, eine Bestandsaufnahme des Schadens machen und den Rest retten können. Damit wir uns wirklich miteinander verbinden können und mit unseren universellen Werten.

Cole, Der Lauf des Imperiums - Verwüstung (1836)

In letzter Zeit erinnere ich mich immer mehr an Platons Geschichte von Atlantis: eine fortgeschrittene und wohlhabende Stadt, deren einst großzügige und gutherzige Bevölkerung von Macht und übermäßigem Reichtum besessen wurde. Als Strafe für ihre rasende Gier griffen die Götter die Insel mit Erdbeben und Überschwemmungen an, und die Stadt sank mit all ihren Reichtümern auf den Meeresgrund.

Es gibt noch viel zu tun. Sobald wir unsere Schritte kollektiv nachverfolgen und erkennen, dass wir als Gesellschaft einen Ouroboros-Pfad der Gier und der spirituellen Korrosion verfolgen - nicht die Verbindung miteinander, wie wir glauben gemacht haben - nur dann können wir uns orientieren und mit klarem Kopf entscheiden, wohin wir gehen wollen. Ja, Social Media wurde von Unternehmensmächten missbraucht. Aber ist es in seiner reinsten Inkarnation wirklich das, was wir brauchen? Oder ist es Zeit für etwas anderes, etwas Besseres.

Madeline McGary ist die Autorin und Mitgestalterin von The Love Rag, einem Humor-Blog, in dem sie und eine Freundin Fremde Ratschläge geben. Sie denkt viel über soziale Medien, kulturelle Trends, Liebe und Macht.