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Veröffentlicht am 22-02-2019

Warum ich von San Francisco nach Paris gezogen bin und zum Engineering-Team bei Alan gekommen bin

Unwohlsein in San Francisco

Etwas in meinem Leben in San Francisco fühlte sich ein bisschen ab.

Oberflächlich liefen die Dinge gut. Ich habe als Software-Ingenieur an einer der größten Erfolgsgeschichten der letzten Jahre im Silicon Valley gearbeitet. Ich arbeitete mit einigen großartigen Ingenieuren zusammen und einige wurden wirklich gute Freunde. Bei mildem Wetter in San Francisco konnte ich das ganze Jahr über mit dem Fahrrad die Folsom Street hinunterfahren. Ich hatte ein schönes Wochenendprogramm in der Mission: Tango bei Bissap Baobab, Rosenmilch-Tees bei Boba Guys und viele Bücher bei Dog Eared Books in Valencia.

Foto von Ragnar Vorel auf Unsplash

Nach fünf Jahren in San Francisco spürte ich jedoch eine unbestimmte Art von Stagnation, die sich langsam in mein Leben einschleicht. Ich versuchte mir vorzustellen, wie es wäre, noch fünf Jahre in San Francisco zu leben. In diesen fünf Jahren habe ich mich wahrscheinlich ein oder zwei Pips in die eng org eingeschlichen, aber ansonsten war mir nicht klar, was ich sonst für meine Zeit zeigen muss.

San Francisco fühlte sich nie wie zu Hause an, ein Ort, an dem man Wurzeln schlagen kann. Alle, die ich kannte, kamen von woanders und niemand hatte vor, lange Zeit hier zu bleiben. Die meisten Leute arbeiteten im technischen Bereich und waren zu beschäftigt mit ihrer Karriere, um Zeit zu haben, echte Beziehungen zu anderen aufzubauen. Was das Wohnen angeht, so hatte ich trotz eines guten technischen Gehalts immer noch das Gefühl, dass die Immobilienpreise in der Gegend viel zu hoch waren, als dass ich jemals in Erwägung ziehen würde, einen eigenen Platz zu kaufen.

Für eine Weile war mir klar, dass ich die Dinge aufmischen und in eine andere Stadt ziehen musste.

Wohin umziehen? Ich war kurz davor, meine Green Card (ich bin Kanadier) zu bekommen, und meine Gedanken wanderten zunächst mit anderen aktiven Städten in die USA. Ich war in viele verschiedene US-Städte gereist, und die Aussichten waren aus irgendeinem Grund für mich nicht besonders aufregend. Wie ich herausfand, sind die besten Gelegenheiten im Leben niemals die, die Sie sich vorstellen, da sich nach einer Reihe zufälliger Ereignisse eine völlig andere Antwort ergab - Paris.

Ich hatte noch nie in meinem Leben darüber nachgedacht, in Paris zu leben. Schließlich spreche ich kein Französisch. Trotzdem wurde ich von der Idee gefesselt, sobald sie vor mir erschien. Als Software-Ingenieur lerne ich ständig schwierige Konzepte, und Französisch zu lernen wäre kein Unterschied. Nach ein wenig Vorbereitung und Nachforschungen fand ich das perfekte Start-up aus Paris, ein mittelständisches Start-up-Unternehmen namens Alan, und etwa zehn Monate nach der ersten Idee habe ich den Schritt gewagt und schaue nicht zurück.

Das Leben in Paris

Paris unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht von San Francisco. Aber nach ein paar Monaten kam mir eine große Sache auf. Mir wurde klar, dass ich in San Francisco einen großen Teil meines Lebens in die Warteschleife setzte. Ich hatte beispielsweise einen eigenen Ort, heiratete und bekam Kinder. Auf der anderen Seite halte ich in Paris nichts auf Eis und lebe jetzt mein wahres Leben, im Gegensatz zu einem temporären Notlager. Und mir war der Grund klar: In Paris muss man kein Millionär sein, um ein normales Leben zu führen.

Foto von Andreas Selter auf Unsplash

Es ist möglich, dass meine Kollegen bei Alan Kinder haben, ohne enormen finanziellen Stress zu spüren. Ein Grund dafür ist, dass Sie Ihren Job in Frankreich im Gegensatz zu Kalifornien nicht „at-will“ mit einer Frist von null Tagen und ohne Ursache verlieren können. Was wahrscheinlich noch wichtiger ist, ist, dass die Kosten für Miete, Gesundheitsfürsorge und Bildung in Frankreich nicht so stark gestiegen sind wie in den USA.

In den USA beträgt die jährliche Studiengebühr beispielsweise 9.970 US-Dollar, 25.620 US-Dollar und 34.740 US-Dollar für staatliche, nicht staatliche und private Hochschulen. Im Vergleich dazu haben die privaten privaten Grandes Ecoles in Frankreich einen jährlichen Unterricht, der normalerweise zwischen 500 € und 600 € liegt. Ein anderes Beispiel: Die Frau meines Freundes hat vor einigen Jahren in San Francisco zur Welt gebracht, und sie mussten 5.000 Dollar aus eigener Tasche bezahlen, obwohl sie krankenversichert waren. In Frankreich zahlen Sie möglicherweise 10% davon. Meine Miete hier ist weniger als die Hälfte von San Francisco, außer in Paris habe ich keine Mitbewohner. Dies sind nur Anekdoten, aber alles, was ich hier gesehen habe, legt nahe, dass sie die umfassendere Realität widerspiegeln.

Ein Einwanderer in Frankreich zu sein, war im Vergleich zu den USA auch eine viel angenehmere Erfahrung. Zwei Wochen nachdem ich meine Unterlagen beim französischen Konsulat abgelegt hatte, erhielt ich ein Passeport Talent-Visum, das zehn Jahre lang gültig ist. Wenn ich fünf Jahre in Frankreich bleibe und arbeite, kann ich die Staatsbürgerschaft erwerben. In den französischen Grenz- und Regierungsbüros wurde ich für meine Talente geschätzt. Es war ein starker Kontrast zu den angespannten und etwas demütigenden Befragungen, die ich ertragen musste, wenn ich wieder durch den Zoll in die USA eintrat.

Foto von Rob Potvin auf Unsplash

Ich habe das Leben in Paris sehr genossen und ich mag die Stadt sogar noch besser als San Francisco, so unglaublich sie auch war. Nach französischem Brauch küsse ich Freunde auf die Wange, wenn wir uns grüßen. Ich kann die Straße hinuntergehen und an jeder anderen Ecke finde ich einen kleinen Laden mit dem besten Wein, Käse, Baguette oder Gebäck, das ich je hatte. Es gibt ein U-Bahn-System mit 14 Linien, das überall hin fährt. Egal wo Sie sich in Paris befinden, Sie sind nie mehr als einen kurzen Spaziergang von einem Bahnhof entfernt. Es gibt Tonnen von Grünflächen überall und es ist nur ein kurzer Ausflug, wenn ich den Eiffelturm oder die Mona Lisa sehen möchte.

Es gibt auch eine Vielzahl interessanter Orte in der Nähe, von denen ich nie gedacht hätte, dass ich sie jemals sehen würde. In San Francisco könnte ein zweistündiger Flug mich nach Los Angeles, Las Vegas, Seattle und Portland bringen. Von Paris komme ich nach Barcelona, ​​London, Lissabon, Rom, Berlin, Amsterdam und Zürich.

Arbeite bei Alan

Sie denken vielleicht nicht an Paris als einen der wichtigsten Technologiestandorte, aber es ist unglaublich zu hören, wie stark die Startup-Community in den letzten zwei oder drei Jahren gewachsen ist Alan ist im Herzen der Pariser Tech-Szene und gilt als eines der heißesten Startups in Paris, wenn nicht in ganz Europa.

Alan ist ein Startup für Gesundheitstechniker. Derzeit haben wir in Frankreich einen schnell wachsenden Krankenversicherungsdienst, aber unsere Ambitionen reichen noch viel weiter, um das gesamte Gesundheitssystem zu verbessern. Software-Engineering und -Technologie bilden den Kern aller Aktivitäten von Alan. Wir haben eine exzellente Engineering-Kultur, und unsere flache Organisationsstruktur, Agile-Methodik und unser technischer Stack sind vielen Bay-Bay-Ingenieuren vertraut.

Alan ist in einer guten Position, um erfolgreich zu sein. Unser Wettbewerb besteht aus altmodischen etablierten Unternehmen, die sich langsam bewegen und keine Innovationen anstreben. Als die Regierung den Menschen den Wechsel der Krankenversicherung erleichtern wollte, anstatt sich der Herausforderung zu stellen, die bestmögliche Krankenversicherung für ihre Kunden zu bieten, gruben sie sich in die Fersen und machten sich so stark wie möglich gegen die Veränderung stark.

Während unsere mobile App starke Akzeptanz und Engagement erlebt, hat gerade ein anderes Versicherungsunternehmen angekündigt, dass sie ihre Einstellung beenden. Angesichts der Geschwindigkeit, mit der wir innovativ sind und wachsen, scheint es mir nur eine Frage der Zeit zu sein, bis wir den Markt erobern.

Die Alaner arbeiten hart und sind fest entschlossen, dass das Unternehmen Erfolg hat. Gleichzeitig denke ich, dass sie einen besseren Job als meine früheren Kollegen in San Francisco machen, wenn sie sich die Zeit nehmen, sich um sich selbst zu kümmern und das Leben zu genießen. Bei einem kürzlich stattfindenden All-Hands-Meeting hat unser CEO Jean-Charles uns dringend aufgefordert, sicherzustellen, dass wir uns die Zeit nehmen, um uns erholt und motiviert zu fühlen. Ich war verblüfft und sprachlos. So etwas habe ich in San Francisco noch nie gehört.

Alaners versammeln sich in einem Team vor Ort

Was die Sprachprobleme angeht, geht es mir gut, auch wenn Englisch die einzige Sprache ist, die ich fließend spreche. Zum Glück für mich entschied sich Alan, Englisch als Arbeitssprache zu verwenden, um den internationalen Talenten Rechnung zu tragen, die zur Erreichung seiner internationalen Ambitionen erforderlich wären.

Es ist allgemein bekannt, dass Sie sich außerhalb Ihres Komfortbereichs bewegen müssen, um im Leben zu wachsen. In Paris bin ich wieder draußen. Ich spaziere zwischen Gebäuden, Statuen und Gassen, die in hunderte, wenn nicht sogar tausend Jahre Geschichte verlaufen. Ich bin umgeben von Leuten, die etwas anders denken und tun als früher. Ich finde meine Stimme wieder, als ich lerne, ihre Sprache zu sprechen. Manchmal fühlt es sich verwirrend, surreal und herausfordernd an, aber die Stagnation, die ich in San Francisco verspürte, ist vorbei.

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