Veröffentlicht am 01-04-2019

Warum Me-Too-Dienste Apple nicht speichern können

Vor drei Jahren schrieb ich ein Stück, in dem ich sagte, Apple sei die Art von Unternehmen geworden, von dem Steve Jobs einmal sagte, er wolle es nie.

Jobs fühlte sich so stark, dass er sagte, er würde Apples Zukunft lieber spielen, als nach der Tatsache zu versuchen, alle anderen zu besiegen.

Heute scheint Apple seine Zukunft zu spielen, indem er genau das tut: Wie ein anderer zu sein, haben oft Jahre nach anderen die Führung übernommen.

Letzte Woche ist der Start von Apples Abonnementnachrichtenaggregat, seinem Herausforderer für Streaming-Inhalte und der Apple-Karte eher dasselbe wie das alte: Apple spielt "Follow the Leader" von weit hinten, anstatt der Anführer zu sein.

Und ein Anhänger ohne zwingenden Haken, damit die Verbraucher sich an Bord holen können.

Analysten und Experten haben unterschiedliche Ansichten darüber, was all dies für Apple bedeutet. Die Berichterstattung war größtenteils auf die Vor- und Nachteile eines jeden neuen Dienstes gerichtet, wenn er gegen die Konkurrenz aufgestellt wurde.

Für mich ist Apples Ankündigung letzte Woche ein größeres und viel strategischeres Problem für das erste (vorübergehend) Billionen-Dollar-Unternehmen der Welt: Das Apps-Ökosystem, das die Verbraucher einst an Apples iPhone gebunden hielt, hat sich verschoben, Plattform.

Und es hat die Verbraucher mitgenommen.

Es ist eine Verschiebung und ein Zeichen für die erodierende Kraft des Ökosystems, die Apple scheinbar übersehen hat - ein blinder Fleck, der das Unternehmen dazu bringen könnte, immer die Rolle des Nachfolgers zu spielen, immer wieder aufgefordert, aufzuholen.

Ein blinder Fleck, der sein Vermögen entfalten könnte - nicht als Ökosystem-Schöpfer, sondern als Hardware-Hersteller.

Copycatting in Cupertino

Die Ankündigungen der letzten Woche waren nicht das erste Mal, als wir sahen, wie Apple "den Anführer folgen" spielte.

Was meinen Artikel vor drei Jahren veranlasste, waren die bullischen Äußerungen des Unternehmens zu seinen Services Future ein Jahr nach dem Start von Music and News - dann viele Jahre nachdem Konkurrenten sie auf den Markt gebracht hatten.

Wir haben das Apple Music-Debüt 2015 gesehen, sieben Jahre nach dem Start von Spotify. Apple, das Unternehmen, das die Konsumentenmusik mit dem iPod verändert hat, wurde von einem Innovator mit einem neuen Geschäftsmodell und einer plattformübergreifenden, geräteübergreifenden Attraktivität übertroffen. Spotify hat heute monatlich 200 Millionen aktive Benutzer und 96 Millionen Abonnenten. Apple Music hat 50 Millionen. Amazon Music, das mit Prime und Alexa als DJ geliefert wird, wird bis Ende dieses Jahres voraussichtlich 35 Millionen Abonnenten haben.

Apple News, der erste Einstieg des Unternehmens in die Welt der Nachrichtenaggregation, wurde im selben Jahr eingeführt. Auch dies erfolgte sieben Jahre nach der ersten öffentlichen Premiere von Google News - einem plattformübergreifenden, geräteübergreifenden Service. Es handelt sich hierbei um eine Nachrichtenfunktion, die von vielen als Ziel für aktuelle Nachrichten im Internet betrachtet wird und durch Suchbegriffe ausgelöst wird, während Apple News auf der Zusammenstellung genehmigter Publisher-Feeds basiert.

Die Ankündigung vergangener Woche, dass der Streaming-Content-Herausforderer von Apple ein Dutzend Shows zum Ende des Jahres starten könnte, hat vielen den Kopf geschüttelt. In der Zwischenzeit boten Netflix und Amazon Prime Video 3.839 Filme bzw. 17.461 Filme an. Netflix gibt es seit 1997 und startete 2007 seinen Streaming-Dienst. Amazon Prime Video wurde 2006 eingeführt und umfasst jetzt Live-Sportarten.

Es ist schwer, Benutzer ohne Inhalte auf eine Streaming-Content-Plattform zu locken - und viele davon.

Dann gibt es die Apple Card, eine der buchstäblich Hunderten von Kreditkarten mit Co-Branding auf dem Markt. Wie alle Zahlungsprofis wissen, gibt es seit Jahrzehnten Co-Branded Cards. Die erste, die American Airlines-Karte, debütierte 1981.

Cash Back als Belohnung ist auch nicht gerade neu - und Apples Version, die 1% Cash für tägliche Einkäufe zahlt, scheint besonders hoch zu sein. Discover war 2006 der erste, der mit seinem Cash-Back-Bonus für Furore sorgte.

Daily Cash ist eine neue Variante des Themas, aber es ist auch nicht klar, wie viel von einem Game-Changer sein wird. Das auf der Apple-Card-Seite des Unternehmens gezeigte Beispiel zeigt ein Guthaben in Höhe von 0,37 US-Dollar, das auf einem Kauf von 18,50 US-Dollar in einem Coffeeshop basiert. (1% gilt für Einkäufe, die nicht mit Apple Pay bezahlt werden.)

Wie sie sagen, verbringen Sie nicht alles an einem Ort.

Die Bereitstellung digitaler Karten ist glatt, aber die sofortige Ausgabe von Karten an ein digitales Portemonnaie ist etwas, was Startups auch schon eine Weile tun. Trotz seines coolen Designs ist die physische Karte aus Titan immer noch eine physische Karte - eine Innovation, die jetzt 60 Jahre alt ist.

Sogar der Titan-Formfaktor ist alte Nachrichten.

Mehr noch, die Einführung einer physischen Karte scheint ein stillschweigendes Eingeständnis zu sein, dass Apple Pay und kontaktlose mobile Zahlungen die Nadel bei den Zahlungsambitionen von Apple nicht genug bewegen. Der Start der niedrigen physischen Karte war notwendig, um ihr Transaktions-Mojo zu verleihen.

Nun, fast ein halbes Jahrzehnt nach der Einführung des Mobile-Payment-Portemonnaies, von dem der CEO von Apple der Welt sagte, dass die Verbraucher keine Plastikkarte verwenden müssen, begrüßt Apple diese Hoffnung mit der Hoffnung, dass die Kunden Apple und die Zahlungen einen anderen Blick verschaffen.

Vom iPhone zu den Apps

Das Bekenntnis von Apples zu dem allgemein akzeptierten Zahlungsformfaktor ist ein deutliches Zeichen für die nunmehr größere Herausforderung von Apple: Die Verbraucher möchten nicht mehr auf die Verwendung ihrer bevorzugten Apps in einem einzigen, gerätegesteuerten Ökosystem beschränkt sein.

Und die Verbraucher lieben ihre Apps.

2017 haben sie 178 Milliarden von ihnen heruntergeladen, und in diesem Jahr werden voraussichtlich 205 Milliarden heruntergeladen. Das ist wirklich bemerkenswert, wenn man bedenkt, dass zwei Drittel aller Verbraucher in einem Jahr entweder eine oder keine Apps heruntergeladen haben.

Wenn es um die Apps geht, die Konsumenten am meisten nutzen, meldete Apple Ende 2018 die 20, die auf der Liste standen. Zu den bekannten Namen gehörten YouTube, Instagram, Facebook, Messenger, Google Maps, Chrome, Amazon, Netflix, Spotify und Square Cash.

Obwohl diese Apps in Apples App-Store ganz oben auf den Charts stehen, verwenden die Verbraucher alle von ihnen für eine Vielzahl von Geräten - einschließlich sprachaktivierter Lautsprecher, Smart-TVs, Appliances, Sicherheitssysteme, Tablets, PCs und sogar Autos -, ohne dass dabei ein Taktschlag fehlt.

Verbraucher können Netflix auf ihren iPads, Samsung Galaxy-Handys und LG-Fernsehern sehen. Sie können Spotify auf ihren Alexa-Geräten, Windows-Betriebssystemen, ThinkPads, iPhones und Pixel-Handys anhören. Sie können bei Amazon einkaufen und YouTube-Videos mit jedem Gerät anzeigen, das mit dem Internet verbunden ist, mit oder ohne App. Sie können eine Verbindung zu Google Maps über die In-Dash-Systeme und die iPhones Ihres Fahrzeugs herstellen, während Sie durch die Stadt laufen. Sie können mit Square Cash Geld von jedem iOS-Handy an ein Android-OS-Telefon senden und umgekehrt.

Verbraucher wählen (und werden auch nicht) Apps basierend auf den Betriebssystemen auswählen, die sie aktivieren, sondern eher den von ihnen unterstützten Anwendungsfällen - und den jetzt vielen angeschlossenen Geräten, die sie mit Strom versorgen. Die Auswahl und Verwendung der angeschlossenen Geräte durch den Verbraucher wird nur mit der Einführung der 5G-Technologie

Innovatoren, die daran interessiert sind, so viele Benutzer wie möglich zu gewinnen, werden ihrem Beispiel folgen und Apps und Anwendungsfälle entwickeln, die diesen jetzt plattform- und geräteunabhängigen, auf Konsumenten basierenden Konsument unterstützen.

Das Billionen-Dollar-Dilemma

Man kann nicht das erste (für eine Weile) Billionen-Dollar-Unternehmen der Welt sein,

Apple hat offensichtlich viele Dinge richtig gemacht.

Der Erfolg des iPhones setzt bei der Nutzung von Oprahs Telefon fast eine Milliarde Handys in die Hosentasche. Das iPhone und der App Store trugen dazu bei, den Übergang zu digitalem und mobilem Handel zu beschleunigen. Zusammen mit Android und Google Play bot es den Einhörnern eine kritische Plattform und eine integrierte Benutzerbasis, um ihr Geschäft auszubauen und die Verbraucher in mobile und digitale Anwendungsfälle einzuführen.

Apple und Google verwischten die hellen Linien, die einst die physische und die digitale Welt voneinander trennten, und verwandelten die Art und Weise, wie Menschen und Unternehmen miteinander interagieren.

Dennoch hat sich Apple möglicherweise zu lange auf seinen iPhone / App Store-Lorbeeren ausgeruht.

Während Apple neue Versionen von iPhone, iPad und Watch auf den Markt brachte, erweiterten die Innovatoren den Nutzen ihrer Apps auf neue Geräte und Endpunkte, um den "Verbrauchertyp" -Ereignissen der Konsumenten zu zerkratzen.

Für Apple ist das eine Bedrohung.

Die Verbraucher von heute haben mehr und viel einfachere Optionen für den Wechsel zwischen Hardwaregeräten und den sie umgebenden Ökosystemen. Verbraucher denken Zugang, nicht Betriebssysteme.

Wo ich denke, dass dies für Apple besonders problematisch sein könnte, ist in der kommenden Ära der Stimme, die ich schon lange geschrieben habe, die disruptivste Handelsmacht im nächsten Jahrzehnt sein wird. In diesem Bereich hätte Apple die Führungsrolle übernehmen sollen: Sie haben die Stimme mit Siri erneuert, haben diese Position jedoch inzwischen an Amazon, Alexa, Google und Google Assistant abgetreten, und die sprachaktivierten Geräte und das umfangreiche Ökosystem, das jeweils geschaffen wurde.

Voice hat das Potenzial, den Fokus von Apps, die sich in App Stores befinden, auf Fähigkeiten zu verlagern, die mit einem Voice Assistant verbunden sind, den der Verbraucher überall hin mitnehmen kann.

Früher waren iPhone-Nutzer (glücklich) an das Apple-Ökosystem gebunden. Sie konnten ihre Musik, Filme und TV-Wiederholungen von iTunes herunterladen und sie alle in Apples iCloud speichern. Aber jetzt bekommen die Leute all diese Dinge von Netflix, Amazon, Spotify und vielen anderen Quellen. Der Wechsel zu Android-Geräten und zu neuen Ökosystemen, einschließlich der von Google und Amazon, mit Alexa wird immer einfacher.

Die Leistungsfähigkeit von Apples Ökosystem nimmt ab, während es hofft, mit seinen Diensten Geld zu verdienen. Netflix und Spotify haben sich bereits geweigert und verschieben neue Abonnenten auf ihre eigenen Websites, um sie zu erwerben und sich anzumelden.

Was kommt als nächstes

Warren Buffett, einer der größten Investoren von Apple, wurde letzte Woche nach Apple Services (und insbesondere zum Streaming von Inhalten) gefragt. Apple sei ein Unternehmen, das groß genug sei, um sich Fehler zu erlauben.

Angesichts seiner 245 Milliarden Dollar in der Bank hat er einen Punkt.

Der größere Punkt ist jedoch nicht, einen Dud eines Produkts auf den Markt zu bringen und herunterzufahren, wie es Apple gerade mit seinem kabellosen Ladegerät getan hat - oder bei Oprah unterschreiben, um die neuen Inhalte zu unterstützen.

Es geht mehr um die Denkweise von Apple und darüber, wie es seinen Platz im mobilen Ökosystem seit der Einführung des iPhone mehr als ein Jahrzehnt wahrnimmt. Und es geht um die Rolle, die Services dabei spielen, diese Zukunft zu definieren.

Das ist nicht so klar.

Man könnte nach China schauen, um zu zeigen, wie sich diese Zukunft sonst überall entwickeln könnte.

Dort kaufen einige Verbraucher iPhones aufgrund des Status, den diese Geräte ihnen geben. Für die chinesischen Verbraucher war das iPhone jedoch nur eine Hardware, die sie mit einem Ökosystem verband, das sie bereits genutzt hatten, auf das sie zugreifen wollten und das sie nicht verlassen wollte.

Das war nicht das iOS-Ökosystem von Apple - es war Tencent's WeChat.

Apple hat in China Probleme, zum Teil weil sein Ökosystem nicht so wichtig ist. Abgesehen vom Status eines Geräts gibt es nicht viel, um die Menschen loyal zu halten.

Geräte, nicht Dienstleistungen, steigern den Umsatz - eine ganz andere Geschichte als die, die in den letzten drei Jahren erzählt wurde.

Im Laufe seiner Geschichte hat Apple große Glücksspiele mitgenommen und sich bezahlt gemacht.

Hoffentlich wird es trotz des Verlustes von Steve Jobs das wieder tun - und die Welt verändern.

Siehe auch

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