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Veröffentlicht am 04-03-2019
Mary Nicknish veranstaltet eine Mentoring-Sitzung bei einem Platon-Treffen

Frauen in der Technik: Mary Nicknish, Senior Technical Program Manager

Die Women In Tech-Serie ist eine neue Initiative von Plato, um unsere Mentorinnen im Fokus zu stellen. Wir sprechen mit ihnen über ihren Weg in der Technik und untersuchen die Herausforderungen, mit denen sie konfrontiert sind, wie sie sie überwunden haben und welchen Rat sie für junge Frauen haben, die in die Technik einsteigen.

In dieser Folge sprechen wir mit Mary Nicknish, der leitenden technischen Programmmanagerin von Quizlet. Mary ist seit über 30 Jahren im Silicon Valley und hat sich vom Einzelnen zum VP of Engineering eines 100-köpfigen Ingenieurteams weiterentwickelt.

Sehen Sie sich das vollständige Video hier an oder lesen Sie es weiter unten.

Können Sie uns mehr über Ihre Reise erzählen und wie Sie hierher gekommen sind?

Es war die Idee meiner Mutter, früher in die Informatik einzusteigen, weil sie sagte, dies sei die nächste große Welle. Und sie hatte recht! Ich habe meine erste Pascal-Klasse besucht und war begeistert.

Ich hatte an der University of Iowa das Ziel, ins Silicon Valley zu kommen und eine Firma an die Öffentlichkeit zu bringen. Ich war wirklich begeistert von Startups. Nach einigen Jahren in größeren Unternehmen trat ich meinem ersten Startup bei und wir gingen an die Börse. Es macht super Spaß Ich hatte Glück und habe sehr hart gearbeitet.

Seitdem war ich in kleineren Unternehmen. Mein letztes Unternehmen wird sich hoffentlich auch gut entwickeln, und jetzt bei Quizlet befinden wir uns auf einer Flugbahn, also hat es viel Spaß gemacht!

Was bedeutet es, eine Frau in Tech zu sein, die ins Silicon Valley zieht und versucht, einzubrechen? Wie war es für dich?

Weißt du, ich gehe das hin und her. Ich weiß, dass viele Leute darüber sprechen, wie schwer es ist, wie einsam es ist. Ich habe mich noch nie so gefühlt. Ich weiß nicht, ob es so ist, weil ich in einer großen Familie mit vielen Brüdern aufgewachsen bin, aber ich bin es gewohnt, viel davon zu haben.

Ich werde sagen, dass die Dinge, die mir aufgefallen sind, sind, dass die Gehälter nicht wettbewerbsfähig sind. Sicher ist es definitiv unterbezahlt. Ich denke, was noch wichtiger ist, dass wir Frauen uns selbst sabotieren. Ich habe das Imposter-Syndrom viele Male durchgemacht, und ich habe es bei Quizlet einfach durchgemacht, bin zu einer neuen Rolle gekommen und habe nicht verstanden, wo ich hinpasse.

Es tut uns nicht gut, aber wir tun es uns selbst. Nicht zu wissen, wie man bittet, perfekt sein will, nicht nach vorne treten, weil wir nicht glauben, dass wir alle Fähigkeiten haben.

Rate mal? Niemand hat alle Fähigkeiten. Wir sollten also lernen, einen Schritt nach vorne zu machen und einfach eine Chance zu ergreifen. Ich denke, ich habe das schon immer gemacht und so bin ich dahin gekommen, wo ich bin.

Was sind andere Herausforderungen, denen Sie als Frau in der Technik begegnet sind, und wie haben Sie das überwunden?

Eine der größten, an die ich mich erinnere, war beim ersten Start von Brio Technology. Es fiel mir schwer, am Tisch zu sprechen. Ich saß immer hinten, weil ich dachte, wenn ich nicht alle Antworten hätte, dann sollte ich nichts sagen

Das war ein allgemeines Thema für mich, außer wenn ich in meinem Job immer selbstbewusster und besser geworden bin und jetzt nicht mehr darüber nachdenke. Ich melde mich immer, es ist kein Thema. Aber ich muss schon früh sagen, das war ein großes Problem für mich. Es lernt nur, dass es okay ist, etwas zu sagen.

Nachdem dies gesagt wurde, müssen Sie sich in einer sicheren Umgebung befinden, weil ich in giftigen Unternehmen gewesen bin und manchmal gesagt habe, dass etwas nicht die beste Lösung ist.

Was haben Sie in diesen Situationen in einer giftigen Firma getan, um diese Situation zu ändern?

Mein bester Rat ist zu gehen!

Ich habe es nicht ausprobiert, aber ich hatte einen Trainer, der mir einmal erzählte, wann Sie Leute bekommen, normalerweise glauben oder nicht, dass es Frauen in meiner Vergangenheit waren, die mir das angetan haben .

Es ist fast wie Mobbing. Sie versuchen, Ihre Meinung zu sagen, und dann versuchen sie nur, sie zu zerschlagen. Ich denke, der Rat, den ich geben würde, ist, einfach das, was sie sagen, zu wiederholen und es zu bestätigen, weil die Leute oft nur gehört werden wollen.

Ich wünschte, ich hätte das mehr getan. Ich wünschte, ich hätte gesprochen und gesagt: „Hey, ich verstehe, was du sagst. Hier ist, was Sie sagen. Was ist, wenn wir anders darüber denken und einen anderen Takt versuchen? Und manchmal fühle ich mich, als würde ich nur Köpfe stoßen. Ich wollte gehört werden und am Ende funktionierte es nicht.

Also Empathie üben und einfach versuchen sicherzustellen, dass sich die andere Person gehört fühlt.

Ja!

Welche anderen Aufgaben haben Sie und wie sieht der Alltag in Ihrem Leben aus?

Also ist Quizlet ganz anders als mein Alltag bei meiner letzten Firma. Ich mache eigentlich viele Sachen. Ich habe die Leute gefragt, was ein technischer Programmmanager ist und was meiner Meinung nach die rechte Hand des VP of Engineering ist. So helfen Sie ihnen beim Engineering.

Ich besitze alle Prozesse. Also habe ich allen Pods geholfen herauszufinden, was am besten funktioniert. Grundsätzlich einfach nur Kontakte knüpfen: Was funktioniert, was funktioniert nicht und versucht, sie miteinander in Einklang zu bringen.

Andere Dinge, die ich tue, ist, ich helfe mit dem Budget. Also arbeite ich mit allen Teams zusammen, um herauszufinden, was sie brauchen, und bekomme dann die Genehmigung für das Budget.

Ich habe auch ein neues Team eingestellt. Ich habe also zwei Ingenieure. Ich werde ein Team von vier einstellen. Wir werden all die Dinge tun, die niemand sonst machen möchte. Grundsätzlich gilt, dass der gesamte Back-End-Code zur Beschleunigung der Pods beitragen kann.

Und dann neige ich auch dazu, Dinge wie Postmortems anzunehmen. Es war ganz anders als in meiner letzten Firma, wo ich VP of Engineering war und ein Team von Grund auf aufbaute. Wir hatten 20 Ingenieure in Singapur. Ich habe ein Team von 45 Mitarbeitern in Palo Alto und weitere 45 in der Ukraine als Auftragnehmer eingestellt. Ich habe gerade 100 Leute auf einmal geschafft und es war irgendwie verrückt.

Sie haben sich also von einer großen Anzahl von Mitarbeitern zu keiner Person weiterentwickelt. Aber ich schätze, dass Sie in dieser Rolle nach oben und seitwärts führen.

Ja, sie nennen es einen Influencer. Man muss Menschen dazu bringen, Dinge zu tun, ohne dass sie ihr Manager sind. Es ist ganz anders.

Was sind einige spezifische Soft Skills, die Sie für diese Rolle benötigen, anstatt ein Team zu führen?

Hören, was ich immer als gut empfand, aber es stellt sich heraus, dass ich immer noch ein paar Gewohnheiten habe, nur zu sagen, was ich brauche und das nicht so gut funktioniert. Ich musste lernen, alle zu hören und sie die Entscheidungen treffen zu lassen, anstatt mich zu entscheiden. Das war für mich also ganz anders.

Budgetierung lernen. Dies ist ein ziemlich schnell wachsendes Unternehmen und lernt gerade, wie hoch es am Himmel ist. Ich dachte immer, es gäbe ein Rezept dafür, aber es gibt wirklich nichts. "Was brauchen wir? Wo gehen wir hin? Wie viele Reisen haben wir geplant? Wie hoch sind die Kosten? “Sie müssen es nur irgendwie beflügeln.

Also habe ich das gemacht. Bei Quizlet macht es uns nichts aus, wenn Sie Fehler machen, sondern dass die Leute sich wirklich bemühen und lernen. Es war also ein Lernprozess, aber das sind die beiden großen Dinge, die ich hier gelernt habe.

Sie sind jetzt in einer Position, in der Sie auch Menschen betreuen und sie coachen, und Sie sind auch ein Mentor auf Plato. Können Sie mir sagen, warum Sie sich entschieden haben, auf Plato Mentor zu werden?

Okay, ich bin der größte Fan von Platon! Ich habe meine gesamte Karriere ohne Mentoren durchgemacht. Das passiert häufiger, wenn Sie sich in kleineren Unternehmen befinden. Als ich herausfand, was Platon tat, dachte ich einfach, dass Platon genau das ist, was die Leute brauchen.

Ich wurde ungefähr ein Jahr als Mentee auf Plato trainiert und war begeistert. Ich fand es toll, dass ich ausgehen und nach Ideen wie „Wie macht ihr Jungs Sprints? Was ist mit zwei Wochen Sprints gegen drei Wochen Sprints? "

Ich kann viele Daten aus verschiedenen Perspektiven erhalten. Ich glaube nicht, dass es eine richtige Antwort gibt. Ich sage den Leuten, dass ich coache, dass ich nicht alle Antworten habe. Ich habe nur meine Perspektive und was ich durchgemacht habe und ich kann Ihnen darüber erzählen und dann können Sie es hoffentlich auf Ihre Situation anwenden. Aber dafür finde ich es so toll.

Und so wollte ich zurückgeben, ich habe viele Dinge getan. Ich wusste nicht, wie viel ich wusste, bis die Leute anfingen, Fragen zu stellen. Es hat viel Spaß gemacht!

Wir sind wirklich dankbar, dass Sie auf Platon Mentor sind. Kannst du uns auch etwas mehr über diese Erfahrung erzählen?

Bei vielen meiner Anrufe geht es um das Management schwieriger Menschen. Es bringt also viele Erinnerungen zurück. Ich habe viele Erfahrungen damit.

Ich brauche den ganzen Weg zurück zum ersten Mal als Manager, der daran erinnert, wie sehr Sie Angst haben, diese erste schlechte Bewertung abgeben müssen oder wenn Sie jemanden zum ersten Mal entlassen müssen. Es ist schwer.

Ich habe vergessen, wie schwer das ist, weil ich es jetzt so gut kann. Es macht mir nicht Spaß, es zu tun, aber ich weiß, wie es mit Mitgefühl, Ehrlichkeit und Respekt geht. Wenn Sie es zuerst tun, ist es viel einschüchternder. Das ist also eines der größten Dinge, die ich bekomme.

Abgesehen davon, wie man als einzelner Mitarbeiter loslässt und Menschen durch ihre Identitätskrise schult, weil sie plötzlich nicht jeden Tag Code schreiben und nicht wissen, ob sie wirklich einen Mehrwert schaffen. Ich habe also viele Leute durch das Training geschult. Es ist in Ordnung, die Idee ist, dass Sie sich auf andere Personen ausbreiten, wenn Sie sie effektiv machen, werden Sie zu einem guten Manager.

Es hat Spaß gemacht. Ich meine, es war wie eine Reise für mich, in der Zeit zurück zu gehen und einige dieser Sachen noch einmal zu erleben und für andere vorzubringen.

Welchen Rat haben Sie für junge Frauen, die heute in die Tech-Branche einsteigen?

Ich denke, das Wichtigste ist, es nicht zu ernst zu nehmen. Manchmal versuchen wir alle herauszufinden, warum es uns nicht gut geht, oder wir möchten andere für unsere Probleme verantwortlich machen.

Mein wichtigster Rat ist also, einfach reinzukommen und wirklich hart zu arbeiten. Stellen Sie sicher, dass Sie zum Tisch kommen.

Machen Sie sich keine Sorgen, dass Sie falsch liegen. So präsentieren Sie Ihre Ideen: „Hey, was wäre, wenn?“, „Ich habe gerade nachgedacht“, „Was ist mit dem?“, Und machen Sie es für Sie sicher, diesen Input zu erhalten, ohne dass es sich anfühlt wie „Ich weiß alles und ich Ich werde euch die richtige Antwort geben “, denn das ist auch nicht gut.

Ich denke, ich kann einfach an den Tisch kommen. Es ist hart und du musst hart arbeiten. Denke nicht, dass dir Dinge nur gegeben werden. Steig auf, alle anderen machen es. Sie könnten Ihren Hut genauso gut mit allen in den Ring stecken.

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Plato verbindet Engineering Manager und PMs mit erfahrenen Mentoren und Technologieführern von Top-Unternehmen wie Google, Lyft, Netflix und anderen. Sie können an Gruppensitzungen mit Gleichgesinnten teilnehmen und private Gespräche mit Mentoren wie Mary führen.

Um einen Eindruck von Platon zu bekommen, melden Sie sich hier für eine Mentoring-Sitzung an - http://community.platohq.com

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